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Lancement retardé d’un satellite néo-zélandais qui crée un tir artificiel

29 novembre (UPI) – Vendredi, les responsables ont annulé le lancement d’un satellite néo-zélandais qui crache des étoiles filantes artificielles pour de coûteux spectacles de lumière dans le ciel.

Le satellite, construit par la société japonaise Astro Live Experiences, ou ALE Co. Ltd, a été emballé à bord d’une fusée Electron fabriquée par une nouvelle société spatiale, Rocket Lab.

L’entreprise a twitté juste avant l’heure de lancement prévue que  » nous nous retirons… pour effectuer d’autres essais sur les systèmes au sol « . … La fenêtre reste ouverte jusqu’au 12 décembre. »

Il s’agissait du 10e lancement du Rocket Lab de Huntington Beach, en Californie, et de son huitième lancement commercial. C’était aussi la première fois que Rocket Lab testait la télémétrie de navigation sur son booster de premier étage alors qu’il tentait de retourner sur Terre.

L’entreprise n’avait pas l’intention de récupérer le propulseur, mais les données qu’il fournit doivent être utilisées pour aider à rendre la fusée Electron réutilisable. Rocket Lab a l’intention d’attraper ses propulseurs d’appoint, en vol, à l’aide d’un hélicoptère équipé d’un grappin qui pourrait accrocher une corde de parachute.

L’entreprise, fondée par l’ingénieur néo-zélandais Peter Beck, se lance depuis son propre pas de tir privé sur la péninsule de Mahia, dans l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande.

L’ALE, sur son site Internet, indique : « Notre objectif est de produire des étoiles filantes artificielles en projetant des particules, faites de matériaux spéciaux, à partir de micro-satellites en orbite. Quand les particules rentrent dans l’atmosphère terrestre, elles brûlent par un processus connu sous le nom d’émission de plasma, créant l’apparition d’étoiles filantes sur le sol. »

L’entreprise espère que son satellite ALE-2, une étoile filante, sera prêt pour la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo en juin 2020.

« Avec ce lancement, nous nous rapprochons de la réalisation de l’étoile filante créée par l’homme « , a déclaré Lena Okajima, fondatrice et CEO de l’ALE.

La mission a été nommée « Running out of Fingers » par Rocket Lab.

Également à bord de la fusée Electron, six nanosatellites construites par Alba Orbital, basée à Glasgow.

Alba Orbital assure la gestion des missions pour d’autres clients. Les petits satellites représentent cinq pays et une série de démonstrations technologiques, dont une charge utile construite par des étudiants en Hongrie pour mesurer la pollution électromagnétique d’origine humaine et un essai de nouveaux matériaux d’isolation thermique destinés à l’espace.

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